Lunes, 09 Mayo 2016 00:00

Un nuevo captador de aire para analizar la biodiversidad de la atmósfera

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Investigadores de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de la UPM diseñan un dispositivo portátil y autónomo capaz de recolectar y analizar la biodiversidad bacteriana, vírica y fúngica del aire, así como el polen, en diferentes zonas urbanas y estaciones del año.

 

Con el objetivo de conocer y modelizar la contaminación biológica del aire urbano, investigadores de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), liderados por el profesor Diego A. Moreno, han desarrollado un nuevo captador de partículas que gracias a su innovador diseño, junto al empleo de tecnologías emergentes de biología molecular y a la ayuda de drones, permitirá estudiar con precisión la biodiversidad microbiana presente en el aire -la denominada microbiota- en diferentes lugares, estaciones del año y alturas. Se espera que el análisis de los datos recopilados sirva en un futuro para generar modelos predictivos que ayuden a la gestión de la calidad del aire en los entornos urbanos.

Tradicionalmente, la toma de muestras del aire para el estudio de los microorganismos se lleva a cabo filtrando el aire sobre medios de cultivo o filtros que luego se incuban. Sin embargo, la mayor parte de la biodiversidad de un ecosistema es la no cultivable. Conscientes de esta limitación, investigadores de la UPM han diseñado un dispositivo capaz de ir más allá para conseguir un estudio global de la aerobiota.

Prototipo del captador de partículas del aire montado en una avioneta. / UPM.

Así, han desarrollado un nuevo colector portátil de partículas presentes en el aire con funcionamiento autónomo en el que la entrada de aire se produce por inercia al acoplarlo a un dispositivo o vehículo móvil (coche, autobús, tren, tranvía, metro). El aire accede a un sistema de recolección estanco a través de un orificio de entrada frontal, atraviesa una placa metálica microperforada a modo de filtro y las partículas son recolectadas en una placa recubierta con una superficie adherente. Variando la velocidad del vehículo al que va acoplado se puede modificar el flujo de aire y, por tanto, el volumen total muestreado de manera fácil y rápida. El sistema tiene un diseño compacto y es reutilizable y de bajo coste, lo que facilitará su implantación.

Así, han desarrollado un nuevo colector portátil de partículas presentes en el aire con funcionamiento autónomo en el que la entrada de aire se produce por inercia al acoplarlo a un dispositivo o vehículo móvil (coche, autobús, tren, tranvía, metro). El aire accede a un sistema de recolección estanco a través de un orificio de entrada frontal, atraviesa una placa metálica microperforada a modo de filtro y las partículas son recolectadas en una placa recubierta con una superficie adherente. Variando la velocidad del vehículo al que va acoplado se puede modificar el flujo de aire y, por tanto, el volumen total muestreado de manera fácil y rápida. El sistema tiene un diseño compacto y es reutilizable y de bajo coste, lo que facilitará su implantación.

El dispositivo se encuentra en trámite de patente (P201531836: Dispositivo captador de partículas presentes en el aire de carácter portátil y autónomo).

 

Visto 589 veces Modificado por última vez en Jueves, 24 Noviembre 2016 11:15
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